Leucemia felina

Leucemia felina

Leucemia felina é uma doença causada pelo vírus FeLV (Feline leukemia virus) que compromete as defesas imunológicas dos gatos domésticos e felinos selvagens.

Com o vírus, o felino fica vulnerável a doenças infecciosas, lesões na pele, desnutrição, cicatrização mais lenta de feridas e problemas reprodutivos. A doença é grave e não tem cura, e seus sintomas silenciosos podem ocultar o problema

Leucemia felina FeLV (Feline leukemia virus)

Conheça alguns mitos e verdades sobre a doença, listados pelo médico veterinário e Gerente Técnico de Animais de Companhia da Zoetis, Alexandre Merlo.

A leucemia felina é uma doença infecciosa que enfraquece o sistema imunológico do animal, deixando-o mais exposto a outras enfermidades e infecções que podem ser fatais. Conhecida também pela sigla FeLV (vírus da leucemia felina), a leucemia é causada por um vírus que possui a capacidade de predispor o animal a desenvolver tumores (leucemia ou linfomas) ou doenças degenerativas.

Uma de suas características é ser uma doença incurável, porém silenciosa. Em muitos casos, ela acomete os bichanos sem apresentar sintomas iniciais. Por este motivo, a prevenção é extremamente importante para garantir a saúde do animal.

Mitos e verdades sobre a Leucemia felina

Cães também podem se infectar?

O mito de que cães odeiam gatos

Gato entre seus amigos. foto: raneko/flickr

“Não, nem cães nem humanos. A transmissão ocorre somente entre gatos por meio do contato, principalmente com a troca de secreções corporais como saliva, lágrima, urina e fezes. A principal forma de passar o vírus é por meio das lambeduras entre animais que vivem juntos. O vírus também pode ser transmitido durante a amamentação”.

Meu gato está perdendo peso. Ele pode estar com FeLV?

“Apesar de muitos bichanos não apresentarem ou demorarem para mostrar sintomas da doença, a perda de peso pode ser um deles. Depressão, falta de apetite e diarreia podem ser vistos, entre outros.”

Mesmo sem sintomas, meu gato pode estar infectado?

“Sim. O felino pode viver anos sem apresentar sintoma algum dependendo do subtipo de vírus presente no animal e de sua condição imunológica”.

Se meu gato não apresenta sinais da doença, como descobrir se ele é portador do vírus?

“A leucemia felina pode ser diagnosticada por meio de exames de sangue realizados em clínicas veterinárias”.

Meu gato já tem FeLV. Ele também deve ser imunizado?

“Não. A vacina Fel-O-Vax LV-k IV + Calicivax (quíntupla felina) da Zoetis é indicada apenas para animais que não possuem a doença. Ela previne que um bichano saudável se infecte com o vírus. Antes de fazer a vacinação, é importante fazer o teste para saber se o animal já é portador da doença. No caso de um felino já infectado, a vacina não servirá para tratá-lo”.
 
Se a FeLV não tem cura, a vida de um gato infectado é mais curta?

“O vírus que causa a doença mexe com o sistema imunológico do animal, além de poder causar anemia e predispô-lo a desenvolver tumores. Infelizmente, um gato infectado pode, sim, viver menos”.

Sintomas

Leucemia felina

Mais da metade dos casos de Leucemia felina não desenvolvem sintomas.

Mais da metade dos casos não desenvolvem sintomas. Nos que desenvolvem podem surgir sintomas como:

  • Perda de peso;
  • Desnutrição;
  • Secreção nasal e ocular excessiva;
  • Diarreia persistente;
  • Imunodeficiência;
  • Tumores em células linfáticas.

“A FeLV não tem um tratamento específico, o animal é tratado conforme os sintomas aparecem. Por isso, o mais indicado é que os gatos saudáveis sejam regularmente vacinados para que não corram o risco de contrair a doença”.

A recomendação final do Gerente Técnico de Animais de Companhia da Zoetis, Alexandre Merlo, é que o felino portador do vírus visite regularmente um veterinário

 

Comentários do Facebook

About pozzana

Deixe uma resposta