Sphynx

Sphynx: Quem os vê pela primeira vez pode chegar a assustar, pois o Sphynx é um gato de aparência muito particular, principalmente pela quase total ausência de pelos. Também chama a atenção o seu corpo musculoso, esbelto e ossatura forte.

O Sphynx não é fruto de manipulações genéticas, é seu gene recessivo que lhe confere a sua aparência peculiar.

Sphynx 

Esta raça está entre as mais caras, atingindo altos valores de venda. Por outro lado, muitas pessoas estranham a sua aparência sem pelos. De todo modo, o Sphynx não passa desapercebido por suas características únicas. 

Temperamento:

A temperatura do corpo é em torno de 39ºC (a do ser Humano é de 36ºC), dando a impressão de que estão com febre. foto: Kinsey the Sphynx by The Pug Father

O Sphynx é um gato muito afetuoso e até possessivo, muito apegado ao seu dono. É um gato vivo sociável, muito inteligente, enérgico, brincalhão e sem agressividade. Quando o dono chega a animal quase sempre o procura imediatamente com grandes demonstrações de afeto.

O comportamento destes animais é muito interessante. Eles costumam eleger um dono ao qual  estabelece uma íntima relação até o fim de sua vida. A ausência de bigodes, os tornam muito desajeitados, por vezes não conseguindo subir em lugares altos ou se desequilibrando facilmente.

Por não possuir pelos, essa raça é muito procurada por pessoas desinformadas que acham que pelos provocam alergia, quando na realidade o fator causador encontra-se na saliva e descamações da pele dos animais. Portanto, deve-se deixar claro que esta raça não é hipoalergênica.

História do Sphynx 

No ano de 1966, em Ontário no Canadá, uma gata por volta do meio dia deu à luz à uma ninhada de gatos totalmente nus. Na ninhada seguinte, voltou a acontecer o mesmo, então estes gatos deram origem a uma nova raça cujos membros começaram a ser chamados “Moon’s Cats” (Gatos da Lua), em seguida de “Canadian naked” (Canadense Nu) e finalmente como nome que têm atualmente, Sphynx.

Muitas criações por todo o mundo começam a trabalhar na nova raça para tentar fixar os caracteres e fazem cruzamentos sucessivos com outras raças (Devon-Rex, Cornish-Rex e Americano de pelo curto). Os cruzamentos com Devon-Rex foram entretanto abandonados devido a uma doença genética mortal chamada Spaticity.

Cabeça angulosa de forma triangular com a fronte plana e com rugas, maçãs do rosto salientes. by Steve Carlin

Em 1970, a Cat Fanciers’ Association (CFA) concedeu um estatuto provisório de raça ao Canadense nu mas, no ano seguinte esse reconhecimento foi retirado devido a problemas de saúde e dificuldades na criação. Nessa altura acreditava-se que o gene associado à falta de pelo era letal, no entanto essa linha problemática de sphynx acabou por desaparecer.

Nascia uma nova raça de gatos: Sphynx 

O Sphynx como o conhecemos hoje em dia nasceu em 1975, quando os agricultores Milt e Ethelyn Pearson descobriram um gatinho sem pêlo numa ninhada de Jezabelle, a sua gata, que tinha um “casaco” absolutamente normal.

Este gatinho, curiosamente chamado Epidermis (epiderme) juntou-se a outro gatinho sem pêlo chamado Dermis (derme). Os dois foram vendidos a uma criadora do Oregon, Kim Mueske, que os usou para fazer nascer a nova raça. No Minnesota, Georgina Gattenby também trabalhou a linha dos Pearson, usando gatos vermelhos para fortalecer a mistura de genes. Esta linha mostrou-se ser muito saudável. O nome sphynx (esfinge) foi escolhido pela semelhança com a grande esfinge de Gizé, Egito.

O nascimento da raça

Em 1978, a criadora canadense Shirley Smith ficou com um gatinho sem pelo chamado Bambi, que manteve como animal de companhia. A mãe de Bambi deu à luz mais dois gatinhos sem pelo que foram enviados, em 1983, a um holandês, o doutor Hernandez, que criou os dois gatinhos, Punkie e Paloma, e juntou-os a um Devon Rex. A sua descendência, em conjunto com os descendentes dos gatos dos Pearson, foram a fundação da raça sphynx. 

Em Fevereiro de 1998, o registo do sphynx foi aceito pela CFA, potenciando o desenvolvimento da raça. Em 2000, 120 sphynx estavam inscritos na associação, o que lhe garantia o 33º lugar em 40 raças reconhecidas.

Características da raça
  • Cabeça – Angulosa de forma triangular com a fronte plana e com rugas, maçãs do rosto bem salientes.
  • Nariz – Largo, curto e bem definido.
  • Olhos – Grandes em forma de limão, um pouco oblíquos, bem espaçados, e com um olhar muito expressivo. Todas as cores são admitidas.
  • Orelhas – Grandes, quanto maiores melhor, bem afastadas e largas na base, com os bordos arredondados.
  • Patas – Devem ser longas, finas e musculosas, com os pés ovais de dedos longos, com almofadas bem espessas.
  • Pele – O mais nua possível, com uma textura que lembra a camurça ou a pele do pêssego, quente ao toque e muito agradável de acariciar, deve conservar rugas no pescoço, peito e patas. Só são admitidos pelos na base das orelhas, nariz, ponta da cauda e testículos. (A falta de rugas também é penalizada em exposições.) Todas as cores e padrões são admitidos.
  • Ventre – Cheio e redondo, como depois de uma refeição farta.
  • Cauda – Longa e afilada.

Cuidados especiais

O Sphynx, como todos os gatos, é capaz de fazer a sua própria higiene, mas devido às suas características necessita de alguns cuidados extras. Como a sua pele por falta de pelo não elimina a gordura, deve ser limpo com um pouco de leite de toilete para bebê, toalhetes sem álcool ou lenços umedecidos, uma vez por semana.

Deve-se observar que loções adstringentes limpam de fato a oleosidade da pele mas sem o devido cuidado pode haver o ressecamento da pele do animal gerando uma escamação anormal ou em casos mais graves até feridas.

É recomendável o banho, uma vez por mês com um xampu neutro. Este procedimento além de tonificar e facilitar a circulação evita problemas de pele (dermatoses).

Cuidado com o sol direto pois a sua pele nua se bronzeia com muita facilidade podendo ocorrer queimaduras solares. Alguns criadores passam protetor solar nos animais mas, como os protetores são em sua maioria gordurosos, a oleosidade da pele pode aumentar visivelmente multiplicando exponencialmente os cuidados.

Os canais lacrimais devem ser limpos com uma loção (Optrex) ou soro fisiológico.

Orelhas, devem ser limpas uma vez por semana pois criam um cerúmen castanho, ajudando a evitar problemas com otites. Limpar também as patas assim como as almofadas retirando corpos estranhos e cortar regularmente as unhas com alicates especiais.

Alimentação

O Sphynx precisa de uma alimentação forte devido a perda de calor pela sua pele nua, por isso, sua nutrição deve ser rica em calorias. 

Todos os gatinhos devem ser desparasitados uma vez por mês até aos 6 meses, depois de 6 em 6 meses na fase adulta. Desparasitar sempre antes das vacinas que deve ser administradas todos os anos

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